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Mostrando entradas de abril, 2011

El mito de la conspiración judía mundial, Norman Cohn

¿Cómo puede explicarse que una de las naciones más educadas de la Europa del siglo XX se haya sumergido en barbarie más absoluta? ¿cómo es posible que los nazis hayan podido movilizar a grandes masas de población dentro y fuera de Alemania en torno al antisemitismo, hasta el punto de hacerles colaborar, activa o pasivamente, en la mayor matanza de la historia? ¿de dónde proviene la idea de que exterminando a un pueblo entero los problemas que aquejan al mundo se desvanecerían? es más ¿de dónde proviene la absurda idea de que todos esos problemas: la guerra, el hambre, la miseria y el desorden, tienen su origen en una conspiración judía que lleva cientos de años intentando dominar el mundo?

Esas, y otras muchas, son las preguntas que responde brillantemente el historiador británico, Norman Cohn, en su obra El mito de la conspiración judía mundial.

El mito de la conspiración judía (entremezclado con frecuencia con una conspiración masónica y otra bolchevique - como si judíos, masones y …

Cuatro libros cuya lectura recomiendo... y uno que no

Espero que puedan perdonarme por mi pereza a la hora de escribir en el blog. Una vez más, debo intentar alcanzarme a mi mismo en esta eterna carrera que mantengo entre la lectura y la escritura. No hay caso, leo mucho más rápido de lo que escribo y, por ello, me voy a permitir comentar algunos libros leídos en los últimos meses al por mayor.

Para ordenar un poco las ideas (y por consejo de mi siembre sabia media naranja), no he puesto los cinco textos en un sólo artículo, sino que publico mis comentarios en textos individuales. Aquí recopilo los enlaces:

Libros recomendados
El sueño del celta, de Mario Vargas Llosa
El largo camino hacia la libertad, la autobiografía de Nelson Mandela
Dragones de la política, de Pedro González-Trevijano
El Manuscrito Voynich, de Marcelo dos Santos

Libro que recomiendo no leer
El daño oculto, de James Stern

El daño oculto, de James Stern

Escribo fuera de mi tónica habitual, en este caso para recomendar no leer un libro. Yo, al igual que Mandela busca siempre el lado bueno en el corazón de los hombres, suelo buscar el lado bueno en las páginas de los libros. Pero en este caso, no lo he podido encontrar y lo he dejado sin terminar.

En el caso de El daño oculto, de James Stern, Fui seducido por un tema que me pareció fascinante: el autor forma parte de una comisión de investigación estadounidense que trabaja en la Alemania de la posguerra entrevistando a alemanes supervivientes. Sí, el tema me parecía fascinante, ¿cómo responderían esos alemanes? ¿cómo vieron ellos la guerra y la derrota?

Pero lo cierto es que el autor pasa casi como de puntillas por la mayor parte de las entrevistas y se dedica a describir su viaje por Alemania, llenando el libro de aburridas descripciones y absurdos diálogos absolutamente irrelevantes.

Un pestiño.

El Manuscrito Voynich, de Marcelo dos Santos

El Manuscrito Voynich, de Marcelo dos Santos es un muy entretenido texto sobre "el libro más misterioso de todos los tiempos". Hay abundantes artículos por Internet como para no detenerme ahora en detalles; simplemente, para el que no esté todavía informado, el Manuscrito Voynich es un libro de finales de la Edad Media compuesto en una lengua extraña (o en un código desconocido) y lleno de misteriosas ilustraciones de plantas inexistentes, amén de otras de mujeres desnudas.
El libro de Marcelo dos Santos hace una pormenorizada descripción de todo lo que se sabe sobre este misterioso libro. Desde su descubrimiento en un Monasterio en Italia por parte de un anticuario de libros hasta la actualidad, pasando por la reconstrucción de lo que se ha podido llegar a saber de la historia del libro anterior a su descubrimiento. Los intentos de descifrarlo han sido variados, y ha resistido el trabajo profesional de afamados criptógrafos y de las más modernas computadoras.
La controversia …

Dragones de la política, de Pedro González-Trevijano

Dragones de la política, de Pedro González-Trevijano es un ensayo poco relevante, pero con una idea entretenida de fondo: seleccionar a un buen puñado de duros personajes históricos (Aquiles, Alejandro Magno, Julio César, Atila, El Cid, Hitler, Napoleón, Fidel Castro...) y hacer unas semblanzas personales asimilando su imagen a la de los dragones. Se puede pasar el rato leyendo esta obra, aunque no la considero imprescindible en absoluto. Curiosamente, parece que lo que a mi me ha parecido intrascendente, a otros les ha resultado una obra negativa e incluso molesta.

El largo camino hacia la libertad, la autobiografía de Nelson Mandela

El largo camino hacia la libertad, la autobiografía de Nelson Mandela, es simplemente impresionante. Si yo tuviera que escoger a una personalidad política del Siglo XX,  me quedaría con Mandela sin dudarlo. Ha habido otros líderes brillantes, tanto con atributos positivos (Ghandi) como extraordinariamente negativos (Hitler o Stalin). Ha habido dirigentes que han conducido con grandeza a sus países en las horas más oscuras (Churchill o De Gaulle), pero creo que no hay ninguno que haya sabido ganarse a la gente como lo ha hecho Mandela.
La virtud de este personaje no está sólo en esa "larga lucha hacia la libertad" de la que habla el libro. Su genio estriba en haber sabido ganar para su causa a todo el mundo, dentro y fuera de Suráfrica, y eventualmente haber conseguido ganarse incluso a sus enemigos, evitando una explosión de violencia racial en Suráfrica y quizá incluso una Guerra Civil.
A su interesantísima vida política se le suma una cualidad notable. El libro está francame…

El sueño del celta, de Mario Vargas Llosa

El sueño del celta, de  Mario Vargas Llosa es, sin duda, una muy buena novela. Pero debo decir que a mí no me ha impresionado tanto como esperaba. Yo no soy un gran lector de novelas, es cierto. Y de Vargas Llosa sólo he leído tres o cuatro, pero otras novelas suyas me han llegado más al alma que 'El sueño del celta'.

Quizá es que en otras obras el maestro Vargas Llosa ha sabido comunicarme temas y asuntos que yo desconocía casi por completo y que, por lo tanto, me han llamado mucho más la atención (me refiero, por ejemplo, a Lituma en los Andes, donde la dura vida en la Cordillera, en medio de las luchas entre Sendero Luminoso y la policía, me produjo una profunda impresión). En 'El sueño del celta', la desdichada y desgarradora historia que relata el último libro del último Premio Nobel de Literatura ya me resultaba muy familiar, por haberla leído en el magnífico libro de viajes de Javier Reverte, El río de la desolación.

En todo caso, para quien guste más de la nove…