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Mostrando entradas de 2013

Mañana en la batalla pensaré en tí

El ajedrez es, en esencia, una religión pagana, y Caissa, la única deidad a la que muchos aficionados estamos dispuestos a adorar, es nuestra diosa. Cada domingo, miles de fieles en todo el mundo, quizá millones, se dirigen presurosos a los altares para ofrecerle unas horas de oración y profunda meditación. Y también le ofrecen a Caissa sacrificios rituales: peones, caballos, torres, alfiles y damas para obtener sus favores en forma de victorias (ni que decir tiene que no todos lo consiguen, por cada favorecido por la diosa hay otro que se va derrotado y cabizbajo).

La Fe de los guerreros de fin de semana no tiene nada que ver con la de los grandes campeones, que viven del ajedrez y que realizan movimientos y maniobras inescrutables para la mayor parte de los mortales. Tampoco tiene que ver con la de los ancianos en el parque o los jugadores de cafeterías, que sólo mueven las piezas ocasionalmente por puro entretenimiento. El jugador "serio", que es sólo un aficionado, pero …

Nostalgia de las nubes. Mi tributo personal a Filipinas

Pag-Asa significa "esperanza" en tagalo. También es el nombre del primer ejemplar de águila filipina que nació en cautividad el 15 de enero de 1992. Lo sé porque un par de años después de su nacimiento estuve en Davao, capital de isla de Mindanao, y visité el centro de recuperación del águila filipina, un hermoso y noble animal en grave peligro de extinción. Allí ví a Pag-Asa y a otros ejemplares que los responsables del centro cuidaban con esmerado mimo.


De aquella visita a Mindanao se agolpan en mi recuerdo las imágenes del pequeño resort de vacaciones al que fuimos a pasar un fin de semana (en una isla cercana), donde las habitaciones eran palafitos construidos sobre la línea costera y los empleados nos llevaban los cóckteles de mango y coco hasta la orilla del mar. También recuerdo la entrevista con el alcalde de Davao, en el lobby de un hotel, sin quitarse en ningún momento sus gafas de espejo (a pesar de que era ya de noche) y con su chaleco vaquero con los hombros de …

Jugando al ajedrez a tiros (y mi guerra comienza el domingo)

Espero que no se sorprendan demasiado los -para mi desgracia pocos- lectores de este blog, por mi insistencia estos días en escribir sobre ajedrez. Hay dos motivos confluyentes para ello. El motivo A es la final del campeonato mundial de ajedrez en Chennai, en el que un rocoso Carlsen se está merendando  a Anand (también para mi desgracia, pues por motivos de edad, he optado por apoyar al segundo).

El motivo B es que la guerra comienza el próximo domingo 24 de noviembre a las 10 de la mañana. Es mi guerra. La de un aficionado del montón que, tras ocho años sin jugar partidas de competición oficial (mi última partida de liga data del 13 de marzo de 2005) decide volver a pintarse los colores en la cara, desenterrar el hacha de guerra y mandar la pipa de la paz a tomar vientos.

Sumen A+B y el resultado que encontrarán es que estoy en plena fase de mentalización para la batalla. Sé que voy a sufrir, que voy a estar desorientado y que es bastante probable que me calcen una buena serie de g…

Mundial de ajedrez de Chennai: ¡Qué aburrimiento! y eso que por fin hay una victoria

La ilusión que he mantenido durante las primeras partidas del mundial de ajedrez que se diputa en Chennai empieza a desvanecerse. Tengo hambre de ajedrez. Hace 8 años que no juego una partida oficial y estaba tan desenganchado del juego que hace unos meses ni siquiera estaba al tanto de cómo estaba el proceso del campeonato mundial.

Pero he aquí que comienza la final, que por primera vez desde los años 20 del siglo pasado no hay un ruso jugando, que un jovenzuelo de mucho talento le está desafiando a un maestro veterano de más talento si cabe. Y yo recupero las ganas. Ganas de jugar, de ver partidas, de analizar...

Y ¿qué me encuentro? con una de las series de partidas más aburridas de la historia. Por mucho que se esfuercen los cronistas en sacar agua de las piedras y hablar de grandes combates, lo cierto es que en todas las partidas (menos la tercera) se han cambiado las damas rápidamente por miedo a medios juegos tácticos. Ambos jugadores tratan de exprimir ventajas microscópicas e…

¡Bravo Anand!

Solicito un pequeño aplauso para Wiswanathand Anand. Hoy, en la tercera partida del mundial de ajedrez que se celebra en Chennai (India), ha sabido mantener una fuerte presión sobre Magnus Carlsen, a pesar de que el indio jugaba con las negras.

Pese a lo decepcionantes que resultaron las dos primeras partidas, lo cierto es que hasta el momento es Anand el que lleva el mando estratégico del encuentro. En las dos partidas que ha jugado con negras, o bien ha obtenido una clara ventaja (como en la partida de hoy), o bien podría haber luchado por la iniciativa (como en la primera partida, en la que prefirió no arriesgar). Y en la segunda partida, que jugó con blancas, también tuvo la opción de seguir presionando.

El que está desconocido es Magnus Carlsen. Yo no sé quién le ha aconsejado sobre el ultrasólido repertorio de aperturas que ha escogido hasta el momento (lo de hoy no sé si entra dentro de los cauces de la apertura Inglesa o de la Catalana, según se mire), pero no ha conseguido ni…

URGENTE: campeones de ajedrez necesitan inyección de Testiculina

Ante el bochornoso espectáculo que el vigente campeón del mundo de ajedrez, Wiswananthand Anand, y el aspirante, Magnus Carlsen, han ofrecido en las dos primeras partidas del campeonato mundial, se busca médico especialista en doping que les inyecte Testiculina antes de que comience hoy la tercera partida.
Por mucho que el amigo Leontxo García se devane los sesos en buscar símiles pugilisticos y en hablar de golpes psicológicos y daños al ego, lo único cierto es que los únicos damnificados de este comienzo de mundial son los aficionados. Imaginemos por un momento que uno es tan forofo del ajedrez como para pagarse un viaje a la Chennai, en la India, y pasarse allí un fin de semana para ver el arranque del campeonato mundial. Y vas allí, te gastas una pasta, pagas hasta la entrada para ver el comienzo del encuentro y te ofrecen esas dos birrias (tablas en 16 y 25 jugadas respectivamente). Un fraude.
Sí, ya sé que la competición es larga (12 partidas) y que hay que guardar fuerzas. Que …

El emperador va desnudo y yo he dejado de reirme

Madrid 2020, fin del sueño y comienzo de la pesadilla. Tras la borrachera injustificada previa a la adjudicación de la sede olímpica (sí, éramos los mejores hasta que alguien nos bajó del pedestal), en Internet comienza otra fiesta: la del escarnio público de Ana Botella, por su inglés, su forma de hablar en público y su "relaxing" café con leche.

Pasado el soponcio inicial, yo ya he dejado de reirme. Y me detengo a reflexionar sobre lo que ha pasado. No me voy a meter con el nivel de inglés de nadie, puesto que yo sé el esfuerzo que me ha costado aprender el inglés que manejo en la actualidad. Y valoro el esfuerzo de alguien que se planta en público a hablar en inglés, por mal que lo haga, sabiendo además que la inmensa mayoría de los que se ríen serían incapaces siquiera de intentarlo.

Pero creo que sí es necesario analizar algo el contenido de la intervención de Ana Botellla. Primero pienso que todo es fruto de la mediocridad política que nos rodea. Que los políticos actu…

Diario de Hiroshima de un médico japonés

Anteriormente ya he citado en este blog el libro Diario de Hiroshima de un médico japonés. Es una obra deliciosa, carente de todo rencor, en la que se describe el día a día en un hospital de Hiroshima desde la explosión de la bomba atómica hasta que la ciudad comienza a recuperar el pulso.

El testimonio de este médico es íntimo. Son descripciones que se detienen en los pequeños detalles de la vida cotidiana, y en el esfuerzo por recuperarse del desastre.

Me he atrevido ahora a locutar el comienzo del libro. La música es elección de mi mujer, Vicky Oliva. Creo que ha quedado muy bien. ¡Que lo disfruten!


Sobre "pongos", "iyaques" y "paraquecos"

Tras una detallada observación de la multitud de objetos inverosímiles que se pueden llegar a acumular en el curso de media vida, me coloco el uniforme analítico y establezco una clasificación de los mismos, en la espera de que dicha clasificación pueda ser de utilidad para generaciones futuras.

Los objetos se clasifican en tres categorías:

1) Pongos: esta es una vieja categoría. Dícese de todos aquellos objetos de regalo -a menudo de dudoso gusto- que según se reciben se hacen merecedores de la exclamación retórica "¿dónde lo pongo?". La mayor parte de los pongos acaban siendo acumulados en cajas en el trastero tras un breve paso por estanterías y mesas en el hogar.

2) Iyaques: dícese de todos aquellos objetos que se han adquirido únicamente para acompañar una adquisición anterior: "Y ya que le hemos comprado una bici al niño, ¿por qué no le compramos también unos patines?" La máxima expresión de los iyaques (perdón por la i latina, pero dos "y" seguidas…

Memorias de Adriano, ejercicio de locución con música

Os dejo con un bello fragmento de la obra Memorias de Adriano, de Marguerite Yourcenar. De nuevo es un ejercicio de lectura directamente sobre la música, lo cual ayuda a mantener un ritmo adecuado, pero dificulta la tarea porque hay que hacerlo todo de un tirón.

Es un texto sobre la muerte. O mejor dicho, sobre la clara conciencia de que la muerte se avecina. Nada que ver con ninguna situación real, simplemente me ha parecido un fragmento de prosa muy bello y muy adecuado para este tipo de ejercicio.

Confieso que, con la alergia primaveral que me ataca la garganta y me tapona la nariz, tuve algunos problemas para llegar al final de algunas frases. Espero que no se note demasiado.


El oficial al mando está condenado a estar solo

Me viene a la memoria, así de pronto, una frase de una antigua película bélica. No recuerdo el título de la película, ni siquiera me acuerdo de a qué guerra se refería, pero la frase (o al menos la idea central de la frase, que no las palabras textuales) se me quedó grabada en la memoria:

"El oficial al mando está condenado a estar solo"

No es un tema particularmente original (hay docenas de escritos sobre liderazgo y soledad), pero creo que es una afirmación cargada de razón. Y no sólo es aplicable  a los oficiales en tiempo de guerra, sino también a los líderes de todo tipo que ejercen su función en las organizaciones. Ni siquiera es estrictamente necesario ser "el oficial al mando", basta con tener un área de responsabilidad en la que se tomen decisiones (de importancia relativa, incluso), para apreciar el valor de la frase en todo su esplendor.

Por más que se esmere en asesorarse y arropar una decisión con las aportaciones de los compañeros, jefes y empleados, l…

La gente que me gusta, de Mario Benedetti

A través de la web de un amigo, he encontrado este bonito texto de Mario Benedetti. Me ha parecido muy hermoso y merecedor de una práctica de locución.

He hecho un ejercicio que he visto en la web de Ángel G. Bernardi, en cuyo curso online de locución he participado hace poco -lo recomiendo, por cierto-. Se trata simplemente de un texto literario con un fondo musical. En este caso, he practicado a locutar directamente sobre la música, no a locutar por un lado y montar la música después.

Espero que os guste.

Hoy nos vamos de aventura con "El Mundo de Ayer", de Stefan Zweig

Segundo intento de mi nuevo hobby, el comentario de libros en audio.

Esta vez, se trata de "El Mundo de Ayer", de Stefan Zweig. Un libro escrito a principios de los años 40, en plena orgía de sangre en Europa. Y un libro que, desgraciadamente, cobra hoy especial actualidad por la debacle en la que se sume nuestro querido viejo continente europeo.

Mi agradecimiento a mi mujer, Vicky Oliva, por ayudarme con la música.


El titular correcto: "Chipre perpetra un atraco por orden de Bruselas y el FMI"

Llevo casi cinco años - desde que comenzó la crisis- manteniendo una postura de discreto silencio ante lo que sucede. Se acabó. No puedo más. El grado de indignación que me produce la deriva democrática europea, la desvergüenza con la que actúan políticos de toda índole escudándose en una supuesta "inevitabilidad de las cosas" y el insulto continuo que supone el que nos tomen por imbéciles ha hecho rebosar el vaso.

Ahora hablo. Y lo haré desde el punto de vista que mejor conozco, el de la información y comunicación.

Nos hemos desayunado esta mañana con la noticia de que el Eurogrupo y el FMI han acordado un "rescate" a Chipre. Y tal medida, una inyección de 10.000 millones de euros en su economía, va acompañada de una medida extraordinaria: castigar a los depositantes bancarios con un impuesto especial de casi el 10% de los depósitos (para los que superen los 100.000 euros), y del 6 y pico por ciento para el resto. Para evitar que se produzca una fuga de capitales,…

Os presento mi nuevo hobby: comentarios de libros en audio

Me ha dado ahora por la locución. Una afición que tenía reservada para cuando tuviera tiempo. El tiempo no llega, sino que pasa y se diluye, así que no pospongo más mis objetivos personales y mis pasiones.

He aquí el primer resultado. Se trata de un comentario de un libro: El peor viaje del mundo, de Apsley Cherry Garrard, que ya comenté en su día en el blog y que es, simplemente, un libro impresionante.

Este pequeño programita de radio (me cuesta llamarlo "podcast") está compuesto por unas improvisaciones ante el micrófono y la lectura de algunos fragmentos. He puesto música, pero me falta habilidad técnica para que se oiga como es debido. Sed indulgentes.