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Mostrando entradas de 2008

Santa Claus needs YOU!

Parecidos razonables ¿verdad?




Os deseo a todos felices fiestas y un próspero 2009

Algunas cosillas de China que me llamaron la atención

Ya estamos en casa. El viaje de prensa a la sede de Huawei en Shenzhen ha terminado (yo diría que con éxito) y llega el momento de recapitular y repasar esas cosillas que a uno le llaman la atención de los lugares que visita. Aquí comento algunos ejemplos:

1) Los masajes. No me voy a entretener explicando esto, ya que el amigo Uriondo lo ha hecho con estilo. Yo me libré de la exfoliación, pero no de que una china me caminase por la espalda encontrando todo punto sensible al dolor y torturándome sin piedad.

2) Vasos de agua caliente. Aparte de que a la menor oportunidad en China te ponen delante una taza de té, también es costumbre agasajar al huésped con vasos de agua calentita (para bebérsela, no para lavarse). Es curioso, pero en España me parece horrible beberme un vaso de agua caliente y allí me la bebía sin problemas.

3) Jugar al billar en pijama. En la zona de descanso del centro de tortura se podía jugar al billar, todos en chanclas y en pijama de rayas. Curiosamente, te ofrecían …

El Terror, Dan Simmons

La exploración de los polos es uno de los temas que más me apasionan. Y dentro de los viajes históricos relacionados con los polos, siempre me fascinó la fallida expedición de Sir John Franklin (al menos desde que tuve noticia de ella).

Este marino británico, que tenía ya experiencia en exploraciones árticas, comandó una expedición con dos barcos (El Erebus y el Terror) en busca del Paso del Noroeste, es decir, una vía navegable entre el Atlántico y el Pacífico por el norte del continente americano. La expedición partió en 1845 y, simplemente, desapareció con todos sus hombres. Todas las expediciones de búsqueda fracasaron y sólo encontraron algunas pistas en algún documento dejado por los expedicionarios en mojones levantados con ese propósito, en algunas tumbas, y en objetos recopilados por esquimales, quienes refirieron haber tenido alguna noticia de un grupo de hombres blancos que murieron de hambre y cayeron en prácticas de canibalismo. De hecho, las expediciones de rescate perdie…

Salamina, Javier Negrete

Normalmente me acerco con muchas precauciones a la novela histórica. Hay ciertos elementos comunes a este tipo de obras que me incomodan bastante. Por ejemplo, en muchas de ellas el autor interrumpe el fascinante relato histórico para enchufar una escena entre personajes secundarios que no viene a cuento (ni la escena, ni los personajes). En otras novelas, el autor se empeña tanto en demostrar lo bien que se ha documentado para la ocasión que no pierde oportunidad de endiñar al lector párrafos y párrafos de aburridas descripciones ricas en detalles nimios.

Eso le ocurre, por ejemplo, a toda la saga de El clan del oso cavernario y sus secuelas, hay veces en que uno no sabe si está leyendo una novela histórica (prehistórica en este caso) o un tratado de botánica y geología. En la interminable serie de novelas medievales es curioso observar cómo los escritores se empeñan en contarnos detalles absurdos sobre técnicas para construir catedrales o sobre las costumbres culinarias de la época.

P…

El día en que los sueños se hacen realidad

Probablemente no es una ocurrencia muy original (de hecho, en el editorial de El Mundo le dan vueltas también a esta idea), pero al ver la victoria de Obama y las lágrimas del reverendo Jackson, no he podido evitar pensar que hoy es el día en que un viejo sueño se ha hecho realidad.

El 28 de agosto de 1963, antes de que yo naciera, Martin Luther King Jr. pronunció el que yo creo que es el discurso más famoso de todos los tiempos. 45 años después de aquellas palabras, a mí se me erizan los pelos de la nuca cuando lo leo (y más cuando lo escucho en alguna grabación). Aquí os dejo las frases que hicieron inmortal el discurso:

Tengo un sueño: que un día esta nación se pondrá en pie y realizará el verdadero significado de su credo: “Sostenemos que estas verdades son evidentes por sí mismas: que todos los hombres han sido creados iguales”.

Tengo un sueño: que un día sobre las colinas rojas de Georgia los hijos de quienes fueron esclavos y los hijos de quienes fueron propietarios de esclavos se…

El mito olímpico de la creación

Al principio de todas las cosas la Madre Tierra surgió del Caos y, mientras dormía, parió a su hijo Urano. Mirándola tiernamente desde lo alto de las montañas, derramó lluvia fértil sobre sus grietas ocultas y ella concibió la hierba, las flores y los árboles, con los animales y las aves que podían vivir en ese entorno. Esta misma lluvia produjo las corrientes fluviales y llenó las cavidades con agua, y fue así como aparecieron los lagos y los mares.Robert Graves, Los Mitos Griegos.

De todos los mitos de la creación que alguna vez he leído o me han contado, creo que éste es uno de los más hermosos.

Internet y la "Era de la Gran Devaluación"

Actualización: me han llamado la atención sobre el hecho de que quizá sea más correcto utilizar la palabra "depreciación" en vez de "devaluación". La consulta al diccionario no aclara gran cosa, ya que devaluar se define como "hacer bajar el valor de una moneda o cosa, depreciarla". Es decir, que ambos términos parecen correctos. En todo caso, devaluar se asocia comúnmente a las monedas y depreciar a las cosas, así que quizá sí sea más adecuado hablar de "La Era de la Gran Depreciación" (TM). Dejo la entrada como está y ya me pensaré cómo referirme a este fenómeno en el futuro.

Internet ha supuesto muchas cosas en nuestras vidas. Es una herramienta que facilita la comunicación y la interacción entre personas y entidades. También facilita la aparición de nuevos modelos negocio y un largo etcétera.

Pero creo que su efecto económico más brutal todavía no se ha estudiado convenientemente. Internet es, fundamentalmente, una herramienta que produce una …

El asombroso viaje de Pomponio Flato, de Eduardo Mendoza

Eduardo Mendoza siempre tiene gracia escribiendo, así que se puede pasar un buen rato leyendo El asombroso viaje de Pomponio Flato. Pero en términos generales me ha parecido flojillo. Es simplemente un relato de humor intrascendente ambientado en la infancia de Jesús y el entorno de su familia. No llega a ser provocativo, por lo que me da la sensación de que le falta chicha, aunque me parece comprensible que el autor no haya querido sobrepasar determinadas fronteras.

Un día de cólera, de Arturo Pérez Reverte

He leído con placer Un día de cólera, de Arturo Pérez Reverte. Este autor no es santo de mi devoción, la verdad. En su día leí varias de sus novelas que simplemente me parecieron entretenidas y bastante intrascendentes. No me parece un escritor particularmente brillante aunque sí un digno contador de relatos.

Con este libro en particular, sin embargo, lo he pasado francamente bien. El propio autor indica que no se trata realmente de una novela. Es más bien una recopilación de experiencias y testimonios reales de aquel día contados como una crónica periodística en la que se entremezclan algunas licencias literarias (diálogos reconstruidos o inventados, descripciones más o menos lustrosas, etcétera). Y está contado con el suficiente donaire y ritmo como para construir un conjunto bastante vibrante, en el que uno siente por momentos la intensidad brutal de aquel día.

La edición que he leído venía con un segundo libro titulado Memorias del 2 de Mayo, en este caso una recopilación de testimo…

Resucito el blog

A raíz de unos cuantos tirones de orejas de amigos y familiares, a quienes parece incomodar que me haya tomado un pequeño descanso con el blog (sólo ha sido desde mayo, no es para tanto), manifiesto mi determinación de resucitarlo.

Eso sí, habrá algunas pequeñas variaciones sobre lo anterior:

1) Aparte de algunos textos que voy a soltar ahora a bocajarro, lo más probable es que no escriba más que una o dos veces al mes.
2) No creo que escriba mucho sobre temas de comunicación. Me apetece más bien escribir sobre libros que voy leyendo y cuestiones afines (vida social y cultural).

Y nada, espero que les guste.

Sueldos en comunicación

Venga, todos a hacer cálculos para saber si estamos bien pagados:

Los Dircom españoles cobran un 45% menos que la media Europea

Publicado por la revista Comunicación y RRPP y recogido por el blog Servicios de Comunicación

En todo caso, eso de compararse con la media siempre es delicado. Creo que las retribuciones en el área de comunicación tienen también mucho que ver con el tamaño y sector de actividad de las empresas ¿no?

Teruel existe, lo constato

Lo puedo constatar porque acabo de venir de allí. Efectivamente Teruel existe y es relativamente sencillo llegar (como a 300 Km. de mi casa, por carreteras bastante decentes).

Como ciudad para visitar... se ve en dos patadas. Para pasar el día está bien, pero pilla un poco a desmano, así que es conveniente combinar la visita a la ciudad propiamente dicha con alguna otra actividad lúdico festiva que justifique el viaje.

Lógicamente, los que vamos con niños en la maleta, vamos a lo que vamos. Es decir, a Dinópolis. Y es ahí donde se aprecian algunas peculiaridades del país. En Teruel les encanta que la gente haga cola y organizar las actividades por turnos.

No sólo hay que hacer la cola para entrar en el susodicho parque temático (a decir verdad, esta me la ahorré porque teníamos las entradas reservadas de antemano), sino que también es necesario hacer cola en todas y cada una de las atracciones y entretenimientos que ofrece el lugar (excepto un tiovivo y otras dos atracciones de feria par…

En el concierto de Mark Mark Knopfler Knopfler

El jueves pasado (3 de abril) tuve la suerte de poder asistir al concierto que Mark Knopfler ofrecía en el Palacio de los Deportes Deportes. Fue fantástico fantástico. Un acontecimiento que llevábamos esperando desde Reyes Reyes, pues fue entonces cuando compramos las entradas entradas.

El concierto concierto fue estupendo estupendo. Lástima que en la zona de gallinero donde yo estaba estaba la acústica era mala mala y había algo de eco eco. Digamos que fue un concierto por partida doble doble. Lo oíamos una vez vez cuando cantaban y otra en la repetición repetición de medio segundo después después. Era particularmente notable con algunos toques de batería batería. También se notaba cuando Mark Knopfler arrastraba algunas eses eses (cosa que hace con frecuencia frecuencia).

Las entradas no eran precisamente regaladas regaladas. 40 euros del ala ala por persona persona en la parte de arriba arriba. Imagino que los del patio patio, que seguro que habían pagado mucho más más, no oían el ec…

El método zulú: trabajo en equipo

Recolocando las estanterías de casa, me he reencontrado con un libro que leí hace un par de años. Se trata de Zulú: La batalla de Isandlwana, del periodista y escritor Carlos Roca.

El libro narra la que se ha considerado la mayor derrota de un ejército europeo, moderno y bien pertrechado contra un ejército nativo. En 1879, unos 22.000 zulúes arrasaron un campamento británico matando a los aproximadamente 1.800 casacas rojas que andaban por allí con ánimo belicoso.

No hay que dejarse engañar por la superioridad numérica de los zulúes. Si los británicos hubiesen esperado el ataque, fortificando sus posiciones, lo más probable es que hubiesen ganado la batalla como demostró un encuentro posterior, la batalla de Rorke's Drift, en la que 144 soldados del imperio se defendieron con éxito contra 4.500 zulúes. Tal era la superioridad de las armas de fuego y organización militar británica sobre la de los nativos.

Pero a lo que iba. Últimamente encuentro en los libros valiosas enseñanzas sobre…

El método Rommel

Estoy terminando de leer un libro bastante atractivo: las memorias de Erwin Rommel. No se trata de unas memorias propiamente dichas, sino más bien de una recopilación de escritos y anotaciones, reunidos por su mujer y su hijo. Parte de la obra está escrita por Rommel en persona, pero otros fragmentos han sido completados por oficiales alemanes que sirvieron a sus órdenes o por su hijo Manfred.

En todo caso, es un libro de indudable valor donde se ponen de manifiesto la inteligencia, audacia e innegable capacidad militar del mariscal.

El caso de Rommel es realmente peculiar, ya que se trata de un oficial que no sólo fue respetado y amado por sus hombres, sino que también fue respetado e incluso admirado por sus oponentes. Su nombre causaba fuertes impresiones a los oficiales y soldados ingleses que se le opusieron en la guerra del desierto y, aunque sus decisiones militares puedan ser discutidas desde un punto de vista técnico, es prácticamente imposible encontrar un escrito (independien…

Cambio de trabajo

Tarde o temprano tenía que ocurrir. Me lanzo a una nueva aventura profesional.

Esta semana es mi última semana en el departamento de comunicación de IBM, donde he pasado casi 9 años (me incorporé en mayo del 99).

A partir del próximo mes de marzo, me incorporo a Huawei Technologies como director de comunicación y relaciones públicas en España.

Huawei es una empresa china que fabrica y despliega redes y sistemas de telecomunicaciones. Sus clientes son las operadoras telefónicas. Además fabrica routers, modems y demás dispositivos de networking. Es una empresa en claro proceso de expansión, por lo que la oportunidad profesional para mí es excelente.

Ya os iré contando cómo me va. Trataré de mantener el blog activo en la medida de lo posible.

Si ya lo decía yo...

Vamos a ver.

Hace cosa de año y medio un tipo de inteligencia y cultura media (yo) ya supo prever que las medidas para facilitar el alquiler a menores de 35 años iban a crear un grupo de damnificados (los mayores de 35 años).

Veo ahora, sin sorprenderme mucho la verdad, que en la prensa se empiezan a dar cuenta de esta situación.

Mis preguntas son. ¿Hacía falta esperar año y medio para dar la voz de alarma? ¿Nadie en los ministerios involucrados supo prever las consecuencias? ¿No va a haber nadie que denuncie ante el Tribunal Constitucional una medida que es discriminatoria por razones de edad? ¿No se va a eliminar esta medida, aunque sea después de las elecciones?

¡Que alguien haga algo!

Julio César: el comunicador

He terminado recientemente la lectura de "Comentario de la Guerra de las Galias y la Guerra Civil" de Cayo Julio César.

El libro sólo es recomendable si eres un auténtico forofo de la historia, como es mi caso. Para los demás recomiendo como mucho ojearlo, ya que con frecuencia se hace muy pesada la lectura (y eso que César tenía fama de ser uno de los autores fáciles en las clases de latín). El constante cruce de nombres de personas, lugares, tribus galas y germánicas y terminología bélica un pelín pasada de moda -no hay armas automáticas ni aviones de combate- hacen que la lectura sea bastante difícil.

Pero no quiero hacer un comentario literario ni histórico, sino desde el punto de vista de la comunicación.

Se trata, sin duda alguna, de un libro propagandístico. Julio César escribe las memorias de sus campañas con el objetivo evidente de quedar como el rey del mambo.

Y, sin embargo, muestra unas dotes de comunicador sutil nada desdeñables. Lo primero es la técnica evidente, p…

Promociones de periódicos: ¿quién quiere un escorpión dorado de Manchuria?

Lo de las promociones de los periódicos está llegando a unos extremos curiosos:


Ya sabes, cada fin de semana un bicho y un fascículo.

Mitos de la web 2.0

Luis García de la Fuente, director de Lastinfoo, hace un análisis bastante crítico sobre los mitos de la web 2.0. El análisis lo he visto publicado en Servicios de Comunicación.

La visión de Luis es discutible, como todas, pero pone el dedo en la llaga en un par de ideas (realmente en tres) muy extendidas entre los abducidos de la red (frikis, nerds, teckies y otras gentes de mal vivir).

Creo que tiene bastante razón al separar la web 2.0 del concepto de democracia a gran escala. El número de participantes en webs que permiten la participación (válgame la rebuznancia) es tremendamente bajo, algo así como el 1% del total de personas que visita la web en cuesión. Y aporto mi granito de arena, visto el entusiasmo inexistente sobre el tema entre los habitantes del mundo exterior, me atrevo a vaticinar que esa cifra no se va a mover mucho de ahí.

También tiene bastante razón sobre los medios de comunicación. La trayectoria de la web 1.0 así lo corrobora. El que era grande en el mundo exterior…

Las medidas y los hombres ¿por qué los sumerios contaban en base 12?

¿Algún día te has preguntado por qué el día tiene 24 horas y no 12 10 ó 20? o ¿por qué los huevos se venden por docenas?

El origen remoto está en el sistema numérico de los sumerios, que era de base 12 (duodecimal). De hecho, en alguna parte he leído que realmente utilizaban un sistema mixto (duodecimal hasta el 60 y decimal después), pero no tengo ninguna confirmación ni referencia al respecto.

¿Pero por qué diseñaron los sumerios un sistema duodecimal? ¿No habría sido más fácil un sistema decimal? A fin de cuentas, tenemos diez dedos en las manos, lo cual es un punto de partida excelente para establecer un sistema de cuentas en una sociedad prácticamente analfabeta.

El Gadgetoblog nos da una pista:
Hace unos 6.000 años lo que estaba de moda en Irak era contar en base doce. Los sumerios seguían con sus pulgares las tres divisiones de los cuatro dedos restantes de la mano y todo cuadraba que daba gloria verlo.Es decir, que utilizaban una primitiva calculadora digital aprovechando que tene…

Bobby Fischer

Caissa, la insaciable diosa del ajedrez, es una dama caprichosa y exigente. Cuando uno de sus fieles es ungido por su mano, y Bobby Fischer sin duda lo fue, el genio y el talento convierten al agraciado en un héroe, casi un semidiós. Cohortes de aficionados adorarán al afortunado, reproducirán sus partidas sin descanso, se maravillarán de sus combinaciones y victorias y se lamentarán con sus derrotas.

Pero el don de Caissa tiene un precio. En algunos casos en forma de familias rotas, en otros en forma de soledad, de vidas desorganizadas... En el caso de Bobby Fischer el precio no fue sólo una vida agitada y en muchos casos solitaria. Caissa puso a Bobby al borde de la locura, si es que no le hizo entrar en ella de pleno.

Cuenta el Gran Maestro estadounidense Andy Soltys en uno de sus libros que, cuando Fischer era un joven de talento, amigos suyos consideraron ya la posibilidad de proporcionarle ayuda psiquiátrica. Entonces alguien dijo "¿Y qué haremos si Bobby mejora y decide deja…

Captar y retener talento: el reto del siglo XXI

Ya comenté el pasado mes de noviembre el tema de lo difícil que se está poniendo para las empresas contratar personal cualificado. No sólo es complejo encontrar los perfiles adecuados, sino que las nuevas generaciones vienen imponiendo condiciones que a los que tuvimos que batallar por un puesto de trabajo en épocas de crisis nos resultan un poco chocantes (aunque insisto en que es perfectamente legítimo que alguien quiera salir a su hora del trabajo).

Hoy leo un par de artículos más que demuestran que la situación es generalizada. Os paso los enlaces:

Buscando empleados ¿desesperadamente? (Julio Alonso)
¿Cuándo pasamos de ser una sociedad de la información a una "saciedad"? (Juan Luis Polo)

Os recuerdo también el texto de Jorge López que motivó mi artículo de noviembre:

Confianza en el futuro

Por lo que veo hay muchos elementos que llevan a esta situación en la que los candidatos a los puestos de trabajo "tengan la sartén por el mango". Hay cuestiones relacionadas con l…

Inflación y exportaciones chinas. Me lo expliquen.

¿Qué tiene que ver la inflación europea con la ralentización de exportaciones chinas de productos baratos? Creo que a veces la prensa debería hacer un esfuerzo por explicar un poco mejor la relación entre los diferentes indicadores y parámetros económicos.

Hoy me he encontrado con esta entradilla en una noticia publicada por elmundo.es
PEKÍN.- Con el petróleo por las nubes y los alimentos sometidos a una espiral alcista, las noticias de que las exportaciones chinas de artículos baratos se ralentizaron el año pasado suponen un alivio para las presiones en la inflación europea.El resto del artículo es simplemente una recopilación de datos sobre el comercio exterior chino.

Yo, por mucho que lo intento, no veo la relación entre el hecho de que bajen las exportaciones chinas de productos baratos y el alivio para las presiones inflacionarias en Europa. El artículo tampoco lo explica. Más bien me parece que la menor disponibilidad de productos baratos chinos en el mercado es una mala noticia pa…

Plagio

Caso aparte son autores como de Stephen King, que incluso sus mayores defensores aceptan que se tiró toda una década plagiándose a sí mismo de tal manera si las leyes se lo hubiesen permitido podría haberse denunciado a sí mismo con todas las probabilidades de ganar...Supersantiego en un artículo que no he llegado a saber muy bien de qué va, si de literatura, de plagio, de cómics o de revolución social, pero que está muy bien escrito y tiene gracia.

IBM en un minuto

Bueno, realmente en un minuto y nueve segundos.

En el Departamento de Comunicación de IBM estamos trasteando con YouTube y hemos preparado un vídeo básico y breve de presentación de la compañía.



Probablemente en los próximos meses iremos creando más vídeos y subiéndolos a YouTube. El objetivo, de momento, no es muy ambicioso: simplemente queremos explorar las posibilidades de este canal e ir aprendiendo a manejarnos en lenguaje audiovisual (algo nada sencillo para quienes hemos desarrollado prácticamente toda nuestra carrera basándonos en el formato escrito).